महात्मा गांधी भारत के स्वतंत्रता आंदोलन के प्राथमिक नेता थे और अहिंसक सविनय अवज्ञा के एक रूप के निर्माता भी थे जो दुनिया को प्रभावित करेगा। 1948 में गांधी की हत्या तक, उनके जीवन और शिक्षाओं ने मार्टिन लूथर किंग जूनियर और नेल्सन मंडेला सहित कार्यकर्ताओं को प्रेरित किया।

महात्मा गांधी कौन थे?

महात्मा गांधी ब्रिटिश शासन के खिलाफ भारत के अहिंसक स्वतंत्रता आंदोलन के नेता थे और दक्षिण अफ्रीका में जिन्होंने भारतीयों के नागरिक अधिकारों की वकालत की थी। भारत के पोरबंदर में जन्मे, गांधी ने कानून का अध्ययन किया और सविनय अवज्ञा के शांतिपूर्ण रूपों में ब्रिटिश संस्थानों के खिलाफ बहिष्कार का आयोजन किया। 1948 में एक कट्टरपंथी ने उनकी हत्या कर दी थी।

गांधी
नमक उत्पादन पर सरकार के एकाधिकार के विरोध में गांधी जी ने नमक मार्च का नेतृत्व किया।फोटो: सेंट्रल प्रेस / गेट्टी छवियां

प्रारंभिक जीवन और शिक्षा

भारतीय राष्ट्रवादी नेता गांधी (जन्म मोहनदास करमचंद गांधी) का जन्म 2 अक्टूबर, 1869 को पोरबंदर, काठियावाड़, भारत में हुआ था, जो उस समय ब्रिटिश साम्राज्य का हिस्सा था।

गांधी के पिता, करमचंद गांधी ने पोरबंदर और पश्चिमी भारत के अन्य राज्यों में मुख्यमंत्री के रूप में कार्य किया। उनकी मां, पुतलीबाई, एक गहरी धार्मिक महिला थीं, जो नियमित रूप से उपवास करती थीं।

युवा गांधी एक शर्मीले, निडर छात्र थे, जो इतने डरपोक थे कि एक किशोर के रूप में भी वे रोशनी के साथ सोते थे। बाद के वर्षों में, किशोरी ने धूम्रपान, मांस खाने और घरेलू नौकरों से चोरी करने के लिए विद्रोह किया।

हालाँकि गांधी की रुचि डॉक्टर बनने में थी, लेकिन उनके पिता को उम्मीद थी कि वे भी एक सरकारी मंत्री बनेंगे और उन्हें कानूनी पेशे में प्रवेश करने के लिए प्रेरित किया। 1888 में, 18 वर्षीय गांधी कानून का अध्ययन करने के लिए लंदन, इंग्लैंड के लिए रवाना हुए। युवा भारतीय पश्चिमी संस्कृति में संक्रमण के साथ संघर्ष कर रहा था।

१८९१ में भारत लौटने पर, गांधी को पता चला कि उनकी माँ की मृत्यु कुछ ही सप्ताह पहले हुई थी। उन्होंने एक वकील के रूप में अपना मुकाम हासिल करने के लिए संघर्ष किया। अपने पहले कोर्ट रूम मामले में, एक गवाह से जिरह करने का समय आने पर घबराए हुए गांधी खाली हो गए। वह अपने मुवक्किल को उसकी कानूनी फीस की प्रतिपूर्ति करने के बाद तुरंत अदालत कक्ष से भाग गया।

गांधी का धर्म और विश्वास

गांधी हिंदू भगवान विष्णु की पूजा करते हुए और जैन धर्म का पालन करते हुए बड़े हुए, एक नैतिक रूप से कठोर प्राचीन भारतीय धर्म जो अहिंसा, उपवास, ध्यान और शाकाहार का समर्थन करता था।

१८८८ से १८९१ तक गांधी के लंदन प्रवास के दौरान, वे मांसहीन आहार के प्रति अधिक प्रतिबद्ध हो गए, लंदन वेजिटेरियन सोसाइटी की कार्यकारी समिति में शामिल हो गए, और विश्व धर्मों के बारे में अधिक जानने के लिए विभिन्न प्रकार के पवित्र ग्रंथों को पढ़ना शुरू कर दिया।

दक्षिण अफ्रीका में रहते हुए, गांधी ने विश्व धर्मों का अध्ययन जारी रखा। “मेरे भीतर की धार्मिक भावना एक जीवित शक्ति बन गई,” उन्होंने वहां अपने समय के बारे में लिखा। उन्होंने खुद को पवित्र हिंदू आध्यात्मिक ग्रंथों में विसर्जित कर दिया और सादगी, तपस्या, उपवास और ब्रह्मचर्य का जीवन अपनाया जो भौतिक वस्तुओं से मुक्त था।

दक्षिण अफ्रीका में गांधी

भारत में एक वकील के रूप में काम पाने के लिए संघर्ष करने के बाद, गांधी ने दक्षिण अफ्रीका में कानूनी सेवाएं करने के लिए एक साल का अनुबंध प्राप्त किया। अप्रैल 1893 में, वह दक्षिण अफ्रीकी राज्य नेटाल में डरबन के लिए रवाना हुए।

जब गांधी दक्षिण अफ्रीका पहुंचे, तो वे गोरे ब्रिटिश और बोअर अधिकारियों के हाथों भारतीय अप्रवासियों द्वारा किए गए भेदभाव और नस्लीय अलगाव से जल्दी ही स्तब्ध रह गए। डरबन कोर्ट रूम में पहली बार उपस्थित होने पर, गांधी को अपनी पगड़ी उतारने के लिए कहा गया। उन्होंने इनकार कर दिया और इसके बजाय अदालत छोड़ दिया। नेटाल विज्ञापनदाता ने “एक अवांछित आगंतुक” के रूप में उनका मजाक उड़ाया।

अहिंसक सविनय अवज्ञा

7 जून, 1893 को दक्षिण अफ्रीका के प्रिटोरिया की एक ट्रेन यात्रा के दौरान एक महत्वपूर्ण क्षण आया, जब एक श्वेत व्यक्ति ने प्रथम श्रेणी के रेलवे डिब्बे में गांधी की उपस्थिति पर आपत्ति जताई, हालांकि उनके पास टिकट था। ट्रेन के पीछे जाने से इनकार करते हुए, गांधी को जबरन हटा दिया गया और पीटरमैरिट्सबर्ग के एक स्टेशन पर ट्रेन से फेंक दिया गया।

गांधी के सविनय अवज्ञा के कार्य ने उनमें “रंग पूर्वाग्रह की गहरी बीमारी” से लड़ने के लिए खुद को समर्पित करने का दृढ़ संकल्प जगाया। उन्होंने उस रात कसम खाई थी कि “यदि संभव हो तो, बीमारी को जड़ से उखाड़ फेंकने का प्रयास करें और इस प्रक्रिया में कठिनाइयों का सामना करें।”

उस रात के बाद से, छोटा, विनम्र व्यक्ति नागरिक अधिकारों के लिए एक विशाल शक्ति के रूप में विकसित होगा। गांधी ने भेदभाव से लड़ने के लिए 1894 में नेटाल इंडियन कांग्रेस का गठन किया।

गांधी ने अपने साल भर के अनुबंध के अंत में भारत लौटने के लिए तैयार किया, जब तक कि उन्हें अपनी विदाई पार्टी में, नेटाल विधान सभा के समक्ष एक बिल के बारे में पता नहीं चला, जो भारतीयों को वोट देने के अधिकार से वंचित कर देगा। साथी अप्रवासियों ने गांधी को कानून के खिलाफ लड़ाई में बने रहने और नेतृत्व करने के लिए मना लिया। हालांकि गांधी कानून के पारित होने को नहीं रोक सके, लेकिन उन्होंने अन्याय की ओर अंतरराष्ट्रीय ध्यान आकर्षित किया।

१८९६ के अंत और १८९७ की शुरुआत में भारत की एक संक्षिप्त यात्रा के बाद, गांधी अपनी पत्नी और बच्चों के साथ दक्षिण अफ्रीका लौट आए। गांधी ने एक संपन्न कानूनी अभ्यास चलाया, और बोअर युद्ध के फैलने पर, उन्होंने ब्रिटिश कारणों का समर्थन करने के लिए 1,100 स्वयंसेवकों की एक अखिल भारतीय एम्बुलेंस कोर की स्थापना की, यह तर्क देते हुए कि यदि भारतीयों को ब्रिटिश साम्राज्य में नागरिकता के पूर्ण अधिकार की उम्मीद है, तो वे उन्हें भी अपनी जिम्मेदारी निभाने की जरूरत है।

सत्याग्रह

1906 में, गांधी ने अपना पहला सामूहिक सविनय अवज्ञा अभियान आयोजित किया, जिसे उन्होंने “सत्याग्रह” (“सच्चाई और दृढ़ता”) कहा, दक्षिण अफ्रीकी ट्रांसवाल सरकार के भारतीयों के अधिकारों पर नए प्रतिबंधों की प्रतिक्रिया में, जिसमें हिंदू विवाह को मान्यता देने से इनकार करना शामिल था। .

वर्षों के विरोध के बाद, सरकार ने 1913 में गांधी सहित सैकड़ों भारतीयों को जेल में डाल दिया। दबाव में, दक्षिण अफ़्रीकी सरकार ने गांधी और जनरल जेन क्रिश्चियन स्मट्स द्वारा किए गए समझौते को स्वीकार कर लिया जिसमें हिंदू विवाहों की मान्यता और भारतीयों के लिए मतदान कर का उन्मूलन शामिल था। 

भारत को लौटें 

1914 में जब गांधी दक्षिण अफ्रीका से स्वदेश लौटने के लिए रवाना हुए, तो स्मट्स ने लिखा, “संत ने हमारे तटों को छोड़ दिया है, मैं ईमानदारी से हमेशा के लिए आशा करता हूं।” प्रथम विश्व युद्ध के फैलने पर , गांधी ने लंदन में कई महीने बिताए।

1915 में गांधी ने अहमदाबाद, भारत में एक आश्रम की स्थापना की, जो सभी जातियों के लिए खुला था। एक साधारण लंगोटी और शॉल पहनकर, गांधी ने प्रार्थना, उपवास और ध्यान के लिए समर्पित जीवन व्यतीत किया। उन्हें “महात्मा” के रूप में जाना जाने लगा, जिसका अर्थ है “महान आत्मा।”

भारत में ब्रिटिश शासन का विरोध

१९१९ में, जबकि भारत अभी भी अंग्रेजों के नियंत्रण में था, गांधी को एक राजनीतिक पुन: जागृति हुई जब नव अधिनियमित रॉलेट अधिनियम ने ब्रिटिश अधिकारियों को बिना मुकदमे के देशद्रोह के संदेह वाले लोगों को कैद करने के लिए अधिकृत किया। जवाब में, गांधी ने शांतिपूर्ण विरोध और हड़ताल के सत्याग्रह अभियान का आह्वान किया।

इसके बजाय हिंसा भड़क उठी, जिसकी परिणति 13 अप्रैल, 1919 को अमृतसर के नरसंहार में हुई। ब्रिटिश ब्रिगेडियर जनरल रेजिनाल्ड डायर के नेतृत्व में सैनिकों ने निहत्थे प्रदर्शनकारियों की भीड़ पर मशीनगनों से गोलीबारी की और लगभग 400 लोग मारे गए।

अब ब्रिटिश सरकार के प्रति निष्ठा की प्रतिज्ञा करने में सक्षम नहीं, गांधी ने दक्षिण अफ्रीका में अपनी सैन्य सेवा के लिए अर्जित पदक वापस कर दिए और प्रथम विश्व युद्ध में सेवा करने के लिए भारतीयों के ब्रिटेन के अनिवार्य सैन्य मसौदे का विरोध किया।

गांधी भारतीय गृह-शासन आंदोलन में एक अग्रणी व्यक्ति बन गए। सामूहिक बहिष्कार का आह्वान करते हुए, उन्होंने सरकारी अधिकारियों से क्राउन के लिए काम करना बंद करने, छात्रों को सरकारी स्कूलों में जाने से रोकने, सैनिकों को अपने पदों को छोड़ने और नागरिकों से करों का भुगतान करने और ब्रिटिश सामान खरीदने से रोकने का आग्रह किया।

ब्रिटिश निर्मित कपड़े खरीदने के बजाय, उन्होंने अपने कपड़े का उत्पादन करने के लिए एक पोर्टेबल चरखा का उपयोग करना शुरू कर दिया। चरखा जल्द ही भारतीय स्वतंत्रता और आत्मनिर्भरता का प्रतीक बन गया।

गांधी ने भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस का नेतृत्व ग्रहण किया और गृह शासन प्राप्त करने के लिए अहिंसा और असहयोग की नीति की वकालत की।

1922 में ब्रिटिश अधिकारियों द्वारा गांधी को गिरफ्तार करने के बाद, उन्होंने राजद्रोह के तीन मामलों में दोषी ठहराया। हालांकि छह साल के कारावास की सजा सुनाई गई, गांधी को एपेंडिसाइटिस सर्जरी के बाद फरवरी 1924 में रिहा कर दिया गया।

उन्होंने अपनी रिहाई पर पाया कि भारत के हिंदुओं और मुसलमानों के बीच संबंध जेल में उनके समय के दौरान विकसित हुए। जब दो धार्मिक समूहों के बीच फिर से हिंसा भड़क उठी, तो गांधी ने एकता का आग्रह करने के लिए 1924 की शरद ऋतु में तीन सप्ताह का उपवास शुरू किया। 1920 के दशक के अधिकांश समय में वे सक्रिय राजनीति से दूर रहे।

गांधी और नमक मार्च

गांधी 1930 में ब्रिटेन के नमक अधिनियमों का विरोध करने के लिए सक्रिय राजनीति में लौट आए, जिसने न केवल भारतीयों को नमक इकट्ठा करने या बेचने से रोक दिया – एक आहार प्रधान – बल्कि एक भारी कर लगाया जिसने देश के सबसे गरीब लोगों को विशेष रूप से कठिन मारा। गांधी ने एक नए सत्याग्रह अभियान, नमक मार्च की योजना बनाई , जिसमें अरब सागर तक 390 किलोमीटर/240 मील की यात्रा शामिल थी, जहां वे सरकारी एकाधिकार की प्रतीकात्मक अवज्ञा में नमक एकत्र करेंगे।

ब्रिटिश वायसराय लॉर्ड इरविन के मार्च से कुछ दिन पहले उन्होंने लिखा था, “मेरी महत्वाकांक्षा अहिंसा के माध्यम से ब्रिटिश लोगों को परिवर्तित करने से कम नहीं है और इस प्रकार उन्हें भारत के साथ किए गए गलत कामों को देखने के लिए है।”

सफेद शॉल और सैंडल पहने और एक छड़ी लेकर, गांधी कुछ दर्जन अनुयायियों के साथ 12 मार्च, 1930 को साबरमती में अपने धार्मिक स्थल से निकले। 24 दिन बाद जब वह तटीय शहर दांडी में पहुंचे, तो मार्च करने वालों की कतार बढ़ गई और गांधी ने वाष्पित समुद्री जल से नमक बनाकर कानून तोड़ा।

नमक मार्च ने इसी तरह के विरोधों को जन्म दिया और पूरे भारत में बड़े पैमाने पर सविनय अवज्ञा फैल गई। गांधी सहित लगभग 60,000 भारतीयों को नमक अधिनियमों को तोड़ने के लिए जेल में डाल दिया गया था, जिन्हें मई 1930 में जेल में डाल दिया गया था।

फिर भी, नमक अधिनियमों के विरोध ने गांधी को दुनिया भर में एक उत्कृष्ट व्यक्ति के रूप में ऊंचा कर दिया। उन्हें 1930 के लिए टाइम पत्रिका का “मैन ऑफ द ईयर” नामित किया गया था।

गांधी को जनवरी 1931 में जेल से रिहा किया गया था, और दो महीने बाद उन्होंने लॉर्ड इरविन के साथ नमक सत्याग्रह को समाप्त करने के लिए एक समझौता किया, जिसमें रियायतों के बदले में हजारों राजनीतिक कैदियों की रिहाई शामिल थी। हालाँकि, समझौते ने बड़े पैमाने पर नमक अधिनियमों को बरकरार रखा। लेकिन इसने तटों पर रहने वालों को समुद्र से नमक निकालने का अधिकार दिया।

यह आशा करते हुए कि समझौता गृह शासन के लिए एक कदम होगा, गांधी ने भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस के एकमात्र प्रतिनिधि के रूप में अगस्त 1931 में भारतीय संवैधानिक सुधार पर लंदन गोलमेज सम्मेलन में भाग लिया। हालाँकि, सम्मेलन निष्फल साबित हुआ।

“अछूत” अलगाव का विरोध

जनवरी 1932 में भारत के नए वायसराय, लॉर्ड विलिंगडन द्वारा की गई कार्रवाई के दौरान गांधी खुद को एक बार फिर से जेल में पाया गया। उन्होंने “अछूतों” को अलग करने के ब्रिटिश फैसले का विरोध करने के लिए छह दिन का उपवास शुरू किया, जो भारत की जाति व्यवस्था के सबसे निचले पायदान पर थे, उन्हें अलग निर्वाचक मंडल आवंटित करके। जनता के आक्रोश ने अंग्रेजों को प्रस्ताव में संशोधन करने के लिए मजबूर किया।

अपनी अंतिम रिहाई के बाद, गांधी ने 1934 में भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस छोड़ दी, और नेतृत्व उनके शिष्य जवाहरलाल नेहरू के पास चला गया । उन्होंने शिक्षा, गरीबी और भारत के ग्रामीण क्षेत्रों से पीड़ित समस्याओं पर ध्यान केंद्रित करने के लिए फिर से राजनीति से दूर कदम रखा।

ग्रेट ब्रिटेन से भारत की स्वतंत्रता

जैसा कि 1942 में ग्रेट ब्रिटेन ने खुद को द्वितीय विश्व युद्ध में उलझा हुआ पाया , गांधी ने “भारत छोड़ो” आंदोलन शुरू किया, जिसने देश से तत्काल ब्रिटिश वापसी का आह्वान किया। अगस्त 1942 में, अंग्रेजों ने गांधी, उनकी पत्नी और भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस के अन्य नेताओं को गिरफ्तार कर लिया और उन्हें वर्तमान पुणे में आगा खान पैलेस में हिरासत में ले लिया।

“मैं ब्रिटिश साम्राज्य के परिसमापन की अध्यक्षता करने के लिए राजा का पहला मंत्री नहीं बना हूं,” प्रधान मंत्री विंस्टन चर्चिल ने इस कार्रवाई के समर्थन में संसद को बताया।

उनके स्वास्थ्य में गिरावट के साथ, गांधी को 1944 में 19 महीने की हिरासत के बाद रिहा कर दिया गया।

1945 के ब्रिटिश आम चुनाव में लेबर पार्टी ने चर्चिल के कंजरवेटिव्स को हराने के बाद, भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस और मोहम्मद अली जिन्ना की मुस्लिम लीग के साथ भारतीय स्वतंत्रता के लिए बातचीत शुरू की। गांधी ने वार्ता में सक्रिय भूमिका निभाई, लेकिन वे एकीकृत भारत की अपनी आशा में प्रबल नहीं हो सके। इसके बजाय, अंतिम योजना ने उपमहाद्वीप को धार्मिक आधार पर दो स्वतंत्र राज्यों में विभाजित करने का आह्वान किया- मुख्य रूप से हिंदू भारत और मुख्य रूप से मुस्लिम पाकिस्तान।

१५ अगस्त १९४७ को स्वतंत्रता के प्रभावी होने से पहले ही हिंदुओं और मुसलमानों के बीच हिंसा भड़क उठी थी। बाद में, हत्याएं कई गुना बढ़ गईं। गांधी ने शांति की अपील में दंगाग्रस्त क्षेत्रों का दौरा किया और रक्तपात को समाप्त करने के प्रयास में उपवास किया। हालाँकि, कुछ हिंदुओं ने मुसलमानों के प्रति सहानुभूति व्यक्त करने के लिए गांधी को देशद्रोही के रूप में देखा।

गांधी की पत्नी और बच्चे

13 साल की उम्र में, गांधी ने एक व्यापारी की बेटी कस्तूरबा माकनजी से एक अरेंज मैरिज की। फरवरी 1944 में 74 वर्ष की आयु में गांधी की बाहों में उनका निधन हो गया।

1885 में, गांधी ने अपने पिता की मृत्यु को सहन किया और उसके तुरंत बाद अपने छोटे बच्चे की मृत्यु हो गई।

1888 में, गांधी की पत्नी ने चार जीवित पुत्रों में से पहले को जन्म दिया। एक दूसरे बेटे का जन्म भारत में 1893 में हुआ। कस्तूरबा ने दक्षिण अफ्रीका में रहते हुए दो और बेटों को जन्म दिया, एक 1897 में और एक 1900 में।

महात्मा गांधी की हत्या

30 जनवरी, 1948 को, 78 वर्षीय गांधी की हिंदू चरमपंथी नाथूराम गोडसे ने गोली मारकर हत्या कर दी थी, जो गांधी की मुसलमानों की सहनशीलता से परेशान थे।

बार-बार भूख हड़ताल से कमजोर होकर, गांधी अपनी दो पोतियों से चिपके रहे क्योंकि वे उन्हें नई दिल्ली के बिड़ला हाउस में उनके रहने वाले क्वार्टर से दोपहर की प्रार्थना सभा में ले गए। गोडसे ने एक अर्ध स्वचालित पिस्तौल निकालने से पहले महात्मा के सामने घुटने टेके और उन्हें पॉइंट-ब्लैंक रेंज पर तीन बार गोली मारी। हिंसक कृत्य ने एक शांतिवादी की जान ले ली जिसने अपना जीवन अहिंसा का प्रचार करते हुए बिताया।

गोडसे और एक सह-साजिशकर्ता को नवंबर 1949 में फांसी पर लटका दिया गया था। अतिरिक्त साजिशकर्ताओं को जेल की सजा सुनाई गई थी।

विरासत

गांधी की हत्या के बाद भी, अहिंसा के प्रति उनकी प्रतिबद्धता और सादा जीवन में उनका विश्वास – अपने कपड़े बनाना, शाकाहारी भोजन करना और आत्म-शुद्धि के साथ-साथ विरोध के साधन के लिए उपवास का उपयोग करना – उत्पीड़ित और हाशिए पर रहने वाले लोगों के लिए आशा की किरण रहा है। दुनिया भर में लोग।

सत्याग्रह आज पूरे विश्व में स्वतंत्रता संग्राम में सबसे शक्तिशाली दर्शनों में से एक है। गांधी के कार्यों ने दुनिया भर में भविष्य के मानवाधिकार आंदोलनों को प्रेरित किया, जिसमें संयुक्त राज्य अमेरिका में नागरिक अधिकार नेता मार्टिन लूथर किंग जूनियर और दक्षिण अफ्रीका में नेल्सन मंडेला शामिल थे। 

यह लेख मूल रूप से biography.com कॉम पर अंग्रेजी में प्रकाशित है।