मार्टिन लूथर किंग जूनियर एक विद्वान और मंत्री थे जिन्होंने नागरिक अधिकार आंदोलन का नेतृत्व किया। उनकी हत्या के बाद, उन्हें मार्टिन लूथर किंग जूनियर डे द्वारा याद किया गया था।

मार्टिन लूथर किंग जूनियर कौन थे?

मार्टिन लूथर किंग जूनियर एक बैपटिस्ट मंत्री और नागरिक अधिकार कार्यकर्ता थे, जिनका 1950 के दशक के मध्य से संयुक्त राज्य अमेरिका में नस्ल संबंधों पर भूकंपीय प्रभाव पड़ा था। 

अपने कई प्रयासों के बीच, किंग ने दक्षिणी ईसाई नेतृत्व सम्मेलन (एससीएलसी) का नेतृत्व किया। अपनी सक्रियता और प्रेरणादायक भाषणों के माध्यम से, उन्होंने संयुक्त राज्य अमेरिका में अफ्रीकी अमेरिकी नागरिकों के कानूनी अलगाव को समाप्त करने के साथ-साथ 1964 के नागरिक अधिकार अधिनियम और 1965 के मतदान अधिकार अधिनियम के निर्माण में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई । 

किंग ने 1964 में कई अन्य सम्मानों के साथ नोबेल शांति पुरस्कार जीता। उन्हें इतिहास में सबसे प्रभावशाली और प्रेरणादायक अफ्रीकी अमेरिकी नेताओं में से एक के रूप में याद किया जाता है।

प्रारंभिक जीवन

15 जनवरी, 1929 को माइकल किंग जूनियर के रूप में जन्मे, मार्टिन लूथर किंग जूनियर माइकल किंग सीनियर और अल्बर्टा विलियम्स किंग के मध्य बच्चे थे। 

किंग और विलियम्स परिवारों की जड़ें जॉर्जिया के ग्रामीण इलाकों में थीं। मार्टिन जूनियर के दादा, एडी विलियम्स, वर्षों तक ग्रामीण मंत्री थे और फिर 1893 में अटलांटा चले गए। 

उन्होंने लगभग 13 सदस्यों के साथ छोटे, संघर्षरत एबेनेज़र बैपटिस्ट चर्च को अपने कब्जे में ले लिया और इसे एक सशक्त मण्डली में बदल दिया। उन्होंने जेनी सेलेस्टे पार्क्स से शादी की और उनका एक बच्चा बच गया, अल्बर्टा।

मार्टिन सीनियर एक गरीब कृषक समुदाय में बटाईदारों के परिवार से आते हैं। उन्होंने आठ साल की प्रेमालाप के बाद 1926 में अल्बर्टा से शादी की। नवविवाहिता अटलांटा में एडी के घर चली गई।

मार्टिन सीनियर ने 1931 में अपने ससुर की मृत्यु पर एबेनेज़र बैपटिस्ट चर्च के पादरी के रूप में कदम रखा। वह भी एक सफल मंत्री बने और जर्मन प्रोटेस्टेंट धार्मिक नेता मार्टिन लूथर के सम्मान में मार्टिन लूथर किंग सीनियर नाम अपनाया । नियत समय में, माइकल जूनियर अपने पिता के नेतृत्व का पालन करेंगे और खुद नाम अपनाएंगे।

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किंग की एक बड़ी बहन, विली क्रिस्टीन और एक छोटा भाई, अल्फ्रेड डैनियल विलियम्स किंग था। राजा के बच्चे एक सुरक्षित और प्यार भरे माहौल में बड़े हुए। मार्टिन सीनियर अधिक अनुशासनप्रिय थे, जबकि उनकी पत्नी की सज्जनता ने पिता के सख्त हाथ को आसानी से संतुलित कर दिया। 

हालांकि उन्होंने निस्संदेह कोशिश की, राजा के माता-पिता उसे पूरी तरह से नस्लवाद से नहीं बचा सके। मार्टिन सीनियर ने नस्लीय पूर्वाग्रह के खिलाफ लड़ाई लड़ी, न केवल इसलिए कि उनकी जाति को नुकसान हुआ, बल्कि इसलिए कि वे नस्लवाद और अलगाव को ईश्वर की इच्छा का अपमान मानते थे। उन्होंने अपने बच्चों में वर्ग श्रेष्ठता की किसी भी भावना को दृढ़ता से हतोत्साहित किया जिसने मार्टिन जूनियर पर एक स्थायी छाप छोड़ी।

अटलांटा, जॉर्जिया में पले-बढ़े किंग ने पांच साल की उम्र में पब्लिक स्कूल में प्रवेश लिया। मई १९३६ में उन्होंने बपतिस्मा लिया, लेकिन इस घटना ने उन पर बहुत कम प्रभाव डाला। 

मई 1941 में, किंग 12 साल के थे, जब उनकी दादी जेनी का दिल का दौरा पड़ने से निधन हो गया। यह घटना राजा के लिए दर्दनाक थी, और इसलिए भी क्योंकि जब वह मर गई तो वह अपने माता-पिता की इच्छा के विरुद्ध परेड देख रहा था। इस खबर से व्यथित, युवा राजा ने कथित तौर पर आत्महत्या का प्रयास करते हुए परिवार के घर की दूसरी मंजिल की खिड़की से छलांग लगा दी।

किंग ने बुकर टी. वाशिंगटन हाई स्कूल में पढ़ाई की, जहां उन्हें एक असामयिक छात्र कहा जाता था। उन्होंने नौवीं और ग्यारहवीं दोनों कक्षाओं को छोड़ दिया, और १५ साल की उम्र में १९४४ में अटलांटा में मोरहाउस कॉलेज में प्रवेश किया। वह एक लोकप्रिय छात्र थे, विशेष रूप से अपनी महिला सहपाठियों के साथ, लेकिन एक अनमोटेड छात्र जो अपने पहले दो वर्षों के दौरान तैरता रहा। 

यद्यपि उनका परिवार चर्च और पूजा में गहराई से शामिल था, राजा ने सामान्य रूप से धर्म पर सवाल उठाया और धार्मिक पूजा के अत्यधिक भावनात्मक प्रदर्शन से असहज महसूस किया। यह बेचैनी उनकी किशोरावस्था के अधिकांश समय तक जारी रही, शुरुआत में उन्हें मंत्रालय में प्रवेश करने के खिलाफ निर्णय लेने के लिए प्रेरित किया, जो उनके पिता के लिए बहुत निराशाजनक था। 

लेकिन अपने कनिष्ठ वर्ष में, राजा ने बाइबल की कक्षा ली, अपने विश्वास को नवीनीकृत किया और सेवकाई में अपना कैरियर बनाने की कल्पना करने लगा। अपने वरिष्ठ वर्ष के पतन में, उन्होंने अपने पिता को अपने निर्णय के बारे में बताया।

शिक्षा और आध्यात्मिक विकास

1948 में, किंग ने मोरहाउस कॉलेज से समाजशास्त्र की डिग्री हासिल की और चेस्टर, पेनसिल्वेनिया में उदार क्रोज़र थियोलॉजिकल सेमिनरी में भाग लिया। वह अपने सभी अध्ययनों में संपन्न हुए, और 1951 में अपनी कक्षा के वेलेडिक्टोरियन थे, और छात्र निकाय के अध्यक्ष चुने गए। उन्होंने स्नातक अध्ययन के लिए फेलोशिप भी अर्जित की। 

लेकिन किंग ने कॉलेज में रहते हुए बीयर पीकर और पूल खेलकर अपने पिता के अधिक रूढ़िवादी प्रभाव के खिलाफ विद्रोह कर दिया। वह एक श्वेत महिला के साथ जुड़ गया और इससे पहले कि वह संबंध तोड़ पाता, एक कठिन समय से गुजरा।

मदरसा में अपने अंतिम वर्ष के दौरान, किंग मोरहाउस कॉलेज के अध्यक्ष बेंजामिन ई. मेस के मार्गदर्शन में आए, जिन्होंने किंग के आध्यात्मिक विकास को प्रभावित किया। मेस नस्लीय समानता के मुखर समर्थक थे और उन्होंने राजा को ईसाई धर्म को सामाजिक परिवर्तन के लिए एक संभावित शक्ति के रूप में देखने के लिए प्रोत्साहित किया। अपने डॉक्टरेट अध्ययन के लिए कई कॉलेजों में स्वीकार किए जाने के बाद, किंग ने बोस्टन विश्वविद्यालय में दाखिला लिया।

अपने डॉक्टरेट पर काम के दौरान, किंग ने बोस्टन में न्यू इंग्लैंड कंज़र्वेटरी स्कूल में एक महत्वाकांक्षी गायक और संगीतकार कोरेटा स्कॉट से मुलाकात की । जून 1953 में उनकी शादी हुई और उनके चार बच्चे थे, योलान्डा, मार्टिन लूथर किंग III, डेक्सटर स्कॉट और बर्निस । 

1954 में, अपने शोध प्रबंध पर काम करते हुए, किंग अलबामा के मोंटगोमरी के डेक्सटर एवेन्यू बैपटिस्ट चर्च के पादरी बन गए। उन्होंने अपनी पीएच.डी. और 1955 में अपनी डिग्री हासिल की। ​​किंग केवल 25 वर्ष के थे।

मोंटगोमरी बस का बहिष्कार

2 मार्च, 1955 को, एक 15 वर्षीय लड़की ने स्थानीय कानून का उल्लंघन करते हुए मोंटगोमरी सिटी बस में एक गोरे व्यक्ति को अपनी सीट छोड़ने से इनकार कर दिया। किशोरी क्लॉडेट कॉल्विन को तब गिरफ्तार कर जेल ले जाया गया था। 

सबसे पहले, एनएएसीपी के स्थानीय अध्याय ने महसूस किया कि मोंटगोमरी की अलग बस नीति को चुनौती देने के लिए उनके पास एक उत्कृष्ट परीक्षण मामला है। लेकिन फिर यह पता चला कि कॉल्विन गर्भवती थी और नागरिक अधिकार नेताओं को डर था कि यह गहरे धार्मिक काले समुदाय को बदनाम करेगा और सहानुभूति वाले गोरे लोगों की नजर में कॉल्विन (और, इस प्रकार समूह के प्रयासों) को कम विश्वसनीय बना देगा।

1 दिसंबर 1955 को उन्हें अपना पक्ष रखने का एक और मौका मिला। उस शाम, 42 वर्षीय रोजा पार्क्स दिन भर की थकान के बाद घर जाने के लिए क्लीवलैंड एवेन्यू बस में सवार हुई। वह बस के बीच में “रंगीन” खंड की पहली पंक्ति में बैठी थी। जैसे ही बस ने अपने मार्ग की यात्रा की, सफेद खंड की सभी सीटें भर गईं, फिर कई और श्वेत यात्री बस में चढ़ गए। 

बस चालक ने नोट किया कि वहां कई गोरे लोग खड़े थे और मांग की कि पार्क और कई अन्य अफ्रीकी अमेरिकी अपनी सीट छोड़ दें। तीन अन्य अफ्रीकी अमेरिकी यात्रियों ने अनिच्छा से अपनी जगह छोड़ दी, लेकिन पार्क बैठे रहे। 

ड्राइवर ने उसे फिर से अपनी सीट छोड़ने के लिए कहा और फिर उसने मना कर दिया। मोंटगोमरी सिटी कोड का उल्लंघन करने के आरोप में पार्क्स को गिरफ्तार किया गया और उनके खिलाफ मामला दर्ज किया गया। एक हफ्ते बाद उसके मुकदमे में, 30 मिनट की सुनवाई में, पार्क्स को दोषी पाया गया और $ 10 का जुर्माना लगाया गया और $ 4 अदालत शुल्क का आकलन किया गया।

जिस रात पार्क्स को गिरफ्तार किया गया था, उस रात स्थानीय एनएएसीपी अध्याय के प्रमुख ईडी निक्सन ने किंग और अन्य स्थानीय नागरिक अधिकार नेताओं के साथ मोंटगोमरी बस बॉयकॉट की योजना बनाने के लिए मुलाकात की । राजा को बहिष्कार का नेतृत्व करने के लिए चुना गया था क्योंकि वह युवा था, ठोस पारिवारिक संबंधों के साथ अच्छी तरह से प्रशिक्षित था और पेशेवर स्थिति में था। लेकिन वह समुदाय के लिए भी नया था और उसके कुछ दुश्मन थे, इसलिए यह महसूस किया गया कि अश्वेत समुदाय के साथ उसकी मजबूत विश्वसनीयता होगी।

समूह के अध्यक्ष के रूप में अपने पहले भाषण में, किंग ने घोषणा की, “हमारे पास विरोध करने के अलावा कोई विकल्प नहीं है। कई सालों से हमने एक अद्भुत धैर्य दिखाया है। हमने कभी-कभी अपने गोरे भाइयों को यह महसूस कराया है कि जिस तरह से हमारे साथ व्यवहार किया जा रहा था वह हमें पसंद आया। लेकिन हम आज रात यहां उस धैर्य से बचने के लिए आए हैं जो हमें स्वतंत्रता और न्याय से कम कुछ भी सहनशील बनाता है।”

राजा की कुशल बयानबाजी ने अलबामा में नागरिक अधिकारों के संघर्ष में नई ऊर्जा डाल दी। बस बहिष्कार में मोंटगोमरी के अफ्रीकी अमेरिकी समुदाय के लिए काम पर जाने, उत्पीड़न, हिंसा और धमकी के 382 दिन शामिल थे। किंग्स और निक्सन दोनों के घरों पर हमला किया गया। 

लेकिन अफ्रीकी अमेरिकी समुदाय ने भी शहर के अध्यादेश के खिलाफ कानूनी कार्रवाई करते हुए तर्क दिया कि यह ब्राउन बनाम शिक्षा बोर्ड में सुप्रीम कोर्ट के “अलग कभी बराबर नहीं है” निर्णय के आधार पर असंवैधानिक था । निचली अदालत के कई फैसलों में हारने और बड़े वित्तीय नुकसान झेलने के बाद, मोंटगोमरी शहर ने अलग-अलग सार्वजनिक परिवहन को अनिवार्य करने वाले कानून को हटा लिया।

दक्षिणी ईसाई नेतृत्व सम्मेलन

जीत के साथ, अफ्रीकी अमेरिकी नागरिक अधिकार नेताओं ने अपने प्रयासों के समन्वय में मदद करने के लिए एक राष्ट्रीय संगठन की आवश्यकता को पहचाना। जनवरी 1957 में, किंग, राल्फ एबरनेथी  और 60 मंत्रियों और नागरिक अधिकार कार्यकर्ताओं ने ब्लैक चर्चों के नैतिक अधिकार और आयोजन शक्ति का दोहन करने के लिए दक्षिणी ईसाई नेतृत्व सम्मेलन की स्थापना की। वे नागरिक अधिकारों में सुधार को बढ़ावा देने के लिए अहिंसक विरोध प्रदर्शन करने में मदद करेंगे। 

संगठन में राजा की भागीदारी ने उन्हें पूरे दक्षिण में संचालन का आधार और साथ ही एक राष्ट्रीय मंच प्रदान किया। संगठन ने महसूस किया कि अफ्रीकी अमेरिकियों को एक आवाज देने के लिए शुरू करने के लिए सबसे अच्छी जगह उन्हें मतदान प्रक्रिया में मताधिकार देना था। फरवरी 1958 में, SCLC ने दक्षिण में अश्वेत मतदाताओं को पंजीकृत करने के लिए प्रमुख दक्षिणी शहरों में 20 से अधिक सामूहिक सभाओं को प्रायोजित किया। राजा ने धार्मिक और नागरिक अधिकारों के नेताओं से मुलाकात की और पूरे देश में नस्ल से संबंधित मुद्दों पर व्याख्यान दिया।

1959 में, अमेरिकन फ्रेंड्स सर्विस कमेटी की मदद से, और  अहिंसक सक्रियता के साथ महात्मा गांधी की सफलता से प्रेरित होकर , किंग ने भारत में गांधी के जन्मस्थान का दौरा किया। इस यात्रा ने उन्हें गहराई से प्रभावित किया, अमेरिका के नागरिक अधिकारों के संघर्ष के प्रति उनकी प्रतिबद्धता को बढ़ाया। 

अफ्रीकी अमेरिकी नागरिक अधिकार कार्यकर्ता बायर्ड रस्टिन , जिन्होंने गांधी की शिक्षाओं का अध्ययन किया था, राजा के सहयोगियों में से एक बन गए और उन्हें अहिंसा के सिद्धांतों के लिए खुद को समर्पित करने की सलाह दी। रस्टिन ने अपनी प्रारंभिक सक्रियता के दौरान किंग के सलाहकार और सलाहकार के रूप में कार्य किया और वाशिंगटन में 1963 मार्च के मुख्य आयोजक थे। 

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लेकिन उस समय रस्टिन भी एक विवादास्पद व्यक्ति थे, जो कम्युनिस्ट पार्टी के साथ कथित संबंधों के साथ समलैंगिक थे। हालाँकि उनकी सलाह राजा के लिए अमूल्य थी, लेकिन उनके कई अन्य समर्थकों ने उनसे रुस्तिन से दूरी बनाने का आग्रह किया।

ग्रीन्सबोरो सिट-इन

फरवरी 1960 में, उत्तरी कैरोलिना में अफ्रीकी अमेरिकी छात्रों के एक समूह ने शुरू किया जिसे ग्रीन्सबोरो सिट-इन आंदोलन के रूप में जाना जाने लगा । 

छात्र शहर के स्टोर में नस्लीय रूप से अलग लंच काउंटर पर बैठेंगे। जब उन्हें रंगीन खंड में छोड़ने या बैठने के लिए कहा जाता है, तो वे बस बैठे रहते हैं, खुद को मौखिक और कभी-कभी शारीरिक शोषण के अधीन करते हैं। 

आंदोलन ने कई अन्य शहरों में तेजी से कर्षण प्राप्त किया। अप्रैल 1960 में, SCLC ने स्थानीय सिट-इन नेताओं के साथ उत्तरी कैरोलिना के रैले में शॉ विश्वविद्यालय में एक सम्मेलन आयोजित किया। किंग ने छात्रों को अपने विरोध के दौरान अहिंसक तरीकों का इस्तेमाल जारी रखने के लिए प्रोत्साहित किया। 

इस बैठक में से, छात्र अहिंसक समन्वय समिति का गठन किया गया और कुछ समय के लिए SCLC के साथ मिलकर काम किया। 1960 के अगस्त तक, 27 दक्षिणी शहरों में लंच काउंटरों पर अलगाव को समाप्त करने में सिट-इन्स सफल रहे थे।

1960 तक, किंग को राष्ट्रीय स्तर पर पहचान मिल रही थी। वह एबेनेज़र बैपटिस्ट चर्च में अपने पिता के साथ सह-पादरी बनने के लिए अटलांटा लौट आया, लेकिन अपने नागरिक अधिकारों के प्रयासों को भी जारी रखा। 

19 अक्टूबर, 1960 को, किंग और 75 छात्रों ने एक स्थानीय डिपार्टमेंट स्टोर में प्रवेश किया और लंच-काउंटर सेवा का अनुरोध किया, लेकिन इनकार कर दिया गया। जब उन्होंने काउंटर क्षेत्र छोड़ने से इनकार कर दिया, तो राजा और 36 अन्य को गिरफ्तार कर लिया गया। 

यह महसूस करते हुए कि इस घटना से शहर की प्रतिष्ठा को ठेस पहुंचेगी, अटलांटा के मेयर ने एक समझौता किया और अंततः आरोप हटा दिए गए। लेकिन इसके तुरंत बाद, राजा को यातायात की सजा पर अपनी परिवीक्षा का उल्लंघन करने के लिए कैद कर लिया गया। 

उनके कारावास की खबर 1960 के राष्ट्रपति अभियान में प्रवेश कर गई जब उम्मीदवार जॉन एफ कैनेडी ने कोरेटा स्कॉट किंग को फोन किया। कैनेडी ने ट्रैफिक टिकट के लिए राजा के कठोर व्यवहार के लिए अपनी चिंता व्यक्त की और राजनीतिक दबाव शीघ्र ही गति में आ गया। राजा को जल्द ही रिहा कर दिया गया।

बर्मिंघम जेल से पत्र

1963 के वसंत में, किंग ने बर्मिंघम, अलबामा शहर में एक प्रदर्शन का आयोजन किया। पूरे परिवार की उपस्थिति के साथ, शहर की पुलिस ने प्रदर्शनकारियों पर कुत्तों और आग के गोले दागे। 

किंग को उनके समर्थकों की बड़ी संख्या के साथ जेल में डाल दिया गया था, लेकिन इस घटना ने देशव्यापी ध्यान आकर्षित किया। हालांकि, प्रदर्शन में भाग लेने वाले बच्चों को जोखिम लेने और खतरे में डालने के लिए समान रूप से काले और सफेद पादरियों द्वारा राजा की व्यक्तिगत रूप से आलोचना की गई थी। 

बर्मिंघम जेल से अपने प्रसिद्ध पत्र में , किंग ने अहिंसा के अपने सिद्धांत को स्पष्ट रूप से बताया: “अहिंसक प्रत्यक्ष कार्रवाई एक ऐसा संकट पैदा करना चाहती है और इस तरह के तनाव को बढ़ावा देती है कि एक समुदाय, जिसने लगातार बातचीत करने से इनकार कर दिया है, को सामना करने के लिए मजबूर किया जाता है। मुद्दा।”

‘आई हैव ए ड्रीम’ भाषण

बर्मिंघम अभियान के अंत तक, किंग और उनके समर्थक देश की राजधानी में कई संगठनों से मिलकर बड़े पैमाने पर प्रदर्शन की योजना बना रहे थे, सभी शांतिपूर्ण बदलाव की मांग कर रहे थे। 

28 अगस्त, 1963 को वाशिंगटन पर ऐतिहासिक मार्च ने लिंकन मेमोरियल की छाया में 200,000 से अधिक लोगों को आकर्षित किया। यहीं पर राजा ने अपना प्रसिद्ध “आई हैव ए ड्रीम” भाषण दिया था, जिसमें उनके विश्वास पर जोर दिया गया था कि किसी दिन सभी पुरुष भाई हो सकते हैं

“मेरा एक सपना है कि मेरे चार बच्चे एक दिन एक ऐसे राष्ट्र में रहेंगे जहाँ उनका मूल्यांकन उनकी त्वचा के रंग से नहीं बल्कि उनके चरित्र की सामग्री से किया जाएगा।”  – मार्टिन लूथर किंग, जूनियर / “आई हैव ए ड्रीम” भाषण, 28 अगस्त, 1963

नागरिक अधिकार आंदोलन के बढ़ते ज्वार ने जनमत पर एक मजबूत प्रभाव डाला। नस्लीय तनाव का अनुभव नहीं करने वाले शहरों में बहुत से लोगों ने देश के जिम क्रो कानूनों और अफ्रीकी अमेरिकी नागरिकों के द्वितीय श्रेणी के इलाज की शताब्दी पर सवाल उठाना शुरू कर दिया। 

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नोबेल शांति पुरस्कार

इसके परिणामस्वरूप 1964 का नागरिक अधिकार अधिनियम पारित हुआ , जिसने संघीय सरकार को सार्वजनिक आवासों के पृथक्करण को लागू करने और सार्वजनिक स्वामित्व वाली सुविधाओं में भेदभाव को अवैध ठहराने के लिए अधिकृत किया। इसके कारण किंग को 1964 में नोबेल शांति पुरस्कार भी मिला।

1960 के दशक में राजा का संघर्ष जारी रहा। अक्सर ऐसा लगता था कि प्रगति का पैटर्न दो कदम आगे और एक कदम पीछे था। 

7 मार्च, 1965 को, अलबामा की राजधानी सेल्मा से मोंटगोमरी तक एक नागरिक अधिकार मार्च की योजना बनाई गई, जो हिंसक हो गया क्योंकि पुलिस ने नाइटस्टिक्स और आंसू गैस के साथ प्रदर्शनकारियों से मुलाकात की क्योंकि वे एडमंड पेट्टस ब्रिज को पार करने की कोशिश कर रहे थे। 

राजा मार्च में नहीं थे, हालांकि, हमले को टीवी पर दिखाया गया था जिसमें मार्च करने वालों की भयानक छवियां खून से लथपथ थीं और गंभीर रूप से घायल हो गई थीं। सत्रह प्रदर्शनकारियों को एक दिन में अस्पताल में भर्ती कराया गया जिसे ” खूनी रविवार ” कहा जाएगा । 

मार्च को होने से रोकने के लिए एक निरोधक आदेश के कारण दूसरा मार्च रद्द कर दिया गया था। एक तीसरे मार्च की योजना बनाई गई थी और इस बार राजा ने सुनिश्चित किया कि वह इसका हिस्सा था। निरोधक आदेश का उल्लंघन करके दक्षिणी न्यायाधीशों को अलग-थलग नहीं करना चाहते, एक अलग दृष्टिकोण लिया गया। 

9 मार्च, 1965 को, ब्लैक एंड व्हाइट दोनों, 2,500 मार्चर्स का एक जुलूस एक बार फिर पेट्टस ब्रिज को पार करने के लिए निकला और बैरिकेड्स और राज्य के सैनिकों का सामना किया। एक टकराव के लिए मजबूर करने के बजाय, राजा ने अपने अनुयायियों को प्रार्थना में घुटने टेकने के लिए प्रेरित किया और वे फिर वापस आ गए। 

अलबामा के गवर्नर जॉर्ज वालेस ने एक और मार्च को रोकने की कोशिश जारी रखी जब तक कि राष्ट्रपति लिंडन बी जॉनसन ने अपना समर्थन देने का वादा नहीं किया और अमेरिकी सेना के सैनिकों और अलबामा नेशनल गार्ड को प्रदर्शनकारियों की रक्षा करने का आदेश दिया। 

21 मार्च को, लगभग 2,000 लोगों ने सेल्मा से मोंटगोमरी , राज्य की राजधानी तक एक मार्च शुरू किया । २५ मार्च को, मार्च करने वालों की संख्या, जो अनुमानित २५,००० तक बढ़ गई थी, स्टेट कैपिटल के सामने एकत्र हुए, जहां किंग ने एक टेलीविजन भाषण दिया। ऐतिहासिक शांतिपूर्ण विरोध के पांच महीने बाद, राष्ट्रपति जॉनसन ने 1965 के मतदान अधिकार अधिनियम पर हस्ताक्षर किए। 

1965 के अंत से 1967 तक, किंग ने शिकागो और लॉस एंजिल्स सहित अन्य बड़े अमेरिकी शहरों में अपने नागरिक अधिकारों के प्रयासों का विस्तार किया। लेकिन उन्हें युवा ब्लैक पावर नेताओं की बढ़ती आलोचना और सार्वजनिक चुनौतियों का सामना करना पड़ा। 

राजा के धैर्यवान, अहिंसक दृष्टिकोण और श्वेत मध्यवर्गीय नागरिकों की अपील ने कई अश्वेत उग्रवादियों को दूर कर दिया, जो उनके तरीकों को बहुत कमजोर, बहुत देर से और अप्रभावी मानते थे। 

इस आलोचना को संबोधित करने के लिए, राजा ने भेदभाव और गरीबी के बीच एक कड़ी बनाना शुरू किया, और उन्होंने वियतनाम युद्ध के खिलाफ बोलना शुरू किया । उन्होंने महसूस किया कि वियतनाम में अमेरिका की भागीदारी राजनीतिक रूप से अस्थिर थी और युद्ध में सरकार का आचरण गरीबों के साथ भेदभावपूर्ण था। उन्होंने सभी वंचित लोगों की आर्थिक और बेरोजगारी की समस्याओं को दूर करने के लिए एक बहु-नस्लीय गठबंधन बनाकर अपने आधार को व्यापक बनाने की मांग की।

मार्टिन लूथर किंग जूनियर को किसने मारा?

1968 तक, राजा पर प्रदर्शनों और टकरावों के वर्षों का असर दिखना शुरू हो गया था। वह जुलूसों से थक गया था, जेल जा रहा था, और मौत के लगातार खतरे में जी रहा था। वह अमेरिका में नागरिक अधिकारों की धीमी प्रगति और अन्य अफ्रीकी अमेरिकी नेताओं की बढ़ती आलोचना से निराश होता जा रहा था। 

अपने आंदोलन को पुनर्जीवित करने और मुद्दों की एक विस्तृत श्रृंखला पर ध्यान देने के लिए वाशिंगटन पर एक और मार्च के लिए योजनाएं काम कर रही थीं। 1968 के वसंत में, मेम्फिस के सफाई कर्मचारियों की एक श्रमिक हड़ताल ने किंग को एक अंतिम धर्मयुद्ध की ओर आकर्षित किया। 

3 अप्रैल को, उन्होंने अपना अंतिम और जो एक भयानक भविष्यवाणी भाषण साबित हुआ, “मैं माउंटेनटॉप पर गया हूं”, जिसमें उन्होंने मेम्फिस में मेसन मंदिर में समर्थकों से कहा, “मैंने वादा किया हुआ भूमि देखा है। मैं हो सकता है कि तुम्हारे साथ न हो। लेकिन मैं चाहता हूं कि तुम आज रात जान लो कि हम लोगों के रूप में, वादा किए गए देश में पहुंचेंगे। 

अगले दिन, लोरेन मोटल में अपने कमरे के बाहर एक बालकनी पर खड़े होने पर, मार्टिन लूथर किंग जूनियर को एक स्नाइपर की गोली से मार दिया गया था। शूटर, एक दुर्भावनापूर्ण ड्रिफ्टर और जेम्स अर्ल रे नाम का पूर्व अपराधी , अंततः दो महीने के अंतरराष्ट्रीय प्रयास के बाद पकड़ा गया था। 

हत्या ने देश भर के 100 से अधिक शहरों में दंगे और प्रदर्शनों को जन्म दिया। 1969 में, रे ने किंग की हत्या का दोषी पाया और उन्हें 99 साल जेल की सजा सुनाई गई। 23 अप्रैल 1998 को जेल में उनकी मृत्यु हो गई।

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विरासत

संयुक्त राज्य अमेरिका में नस्ल संबंधों पर राजा के जीवन का भूकंपीय प्रभाव पड़ा। उनकी मृत्यु के वर्षों बाद, वह अपने युग के सबसे व्यापक रूप से ज्ञात अफ्रीकी अमेरिकी नेता हैं। 

उनके जीवन और कार्य को राष्ट्रीय अवकाश, उनके नाम पर स्कूलों और सार्वजनिक भवनों और वाशिंगटन, डीसी में इंडिपेंडेंस मॉल पर एक स्मारक के साथ सम्मानित किया गया है। 

लेकिन उनका जीवन भी विवादास्पद बना हुआ है। 1970 के दशक में, सूचना की स्वतंत्रता अधिनियम के तहत जारी एफबीआई फाइलों ने खुलासा किया कि वह सरकारी निगरानी में था, और व्यभिचारी संबंधों और कम्युनिस्ट प्रभावों में उनकी भागीदारी का सुझाव दिया। 

वर्षों से, व्यापक अभिलेखीय अध्ययनों ने उनके जीवन का अधिक संतुलित और व्यापक मूल्यांकन किया है, उन्हें एक जटिल व्यक्ति के रूप में चित्रित किया है: जन आंदोलनों पर उनके नियंत्रण में त्रुटिपूर्ण, दोषपूर्ण और सीमित, जिसके साथ वे जुड़े थे, फिर भी एक दूरदर्शी नेता अहिंसक साधनों के माध्यम से सामाजिक न्याय प्राप्त करने के लिए गहराई से प्रतिबद्ध था।

मार्टिन लूथर किंग जूनियर डे

1983 में, राष्ट्रपति रोनाल्ड रीगन ने मार्टिन लूथर किंग जूनियर डे बनाने वाले एक विधेयक पर हस्ताक्षर किए, जो एक संघीय अवकाश था जो मारे गए नागरिक अधिकार नेता की विरासत का सम्मान करता था। 

मार्टिन लूथर किंग जूनियर दिवस पहली बार 1986 में मनाया गया था, और 2000 में सभी 50 राज्यों में मनाया गया था।

यह लेख मूल रूप से biography.com कॉम पर अंग्रेजी में प्रकाशित है।